311 – Le paysage de « la belle France »

« La Belle France », c’est, en français, le titre d’un article publié en juin 1912 dans le Daily Telegraph de Sydney. Sur près de quatre colonnes, ce n’est qu’un hymne à la France et à ses paysages, de sa campagne comme de ses villes, et à ceux qui les ont faits. « Ce qu’il y a de fascinant dans le voyage à travers la France, c’est qu’elle apparaît comme un immense panorama où se succèdent, quasiment sans interruption, des fermes et des vergers et des jardins. (…) Le vert charmant des jeunes feuilles de peupliers, de saules, d’ormes, de tilleuls et de marronniers réjouit agréablement l’œil du voyageur. (…) Et la main de l’homme a fait de son mieux pour ajouter à la beauté de la Nature. » A Paris, ce sont les rues plantées d’arbres qui retiennent l’attention de ce voyageur des antipodes :   « La leçon des boulevards a été apprise par d’autres peuples. (…) Mais le Français a refusé de séparer les lieux de plaisir des lieux d’affaires et bon nombre de ses rues encombrées de magasins (…) sont bordées d’alignements d’arbres. Que ne donnerions-nous à Sydney pour qu’un maire, par un coup de baguette magique, élargisse George Street et Pitt Street (…) et les borde d’arbres des deux côtés ? »

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